Team Brunel e Dongfeng disputam título da etapa até o Brasil

A batalha pela vitória na sétima etapa da Volvo Ocean Race / Foto: Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean RaceA batalha pela vitória na sétima etapa da Volvo Ocean Race / Foto: Jeremie Lecaudey/Volvo Ocean Race

Brasil - O barco chinês do Dongfeng chegou a tomar a ponta na subida a Itajaí, destino final da regata de 7.600 milhas náuticas. Os holandeses do Brunel voltaram à liderança ainda na madrugada deste sábado, dia 31.
 
O Team Brunel, de Bouwe Bekking, viu sua liderança de 80 milhas nos mares do sul ser diluída no Atlântico Sul. O próprio comandante holandês chegou a dizer que após a passagem pelo Cabo Horn seria uma nova regata.
 
"É duro pra gente, pois os barcos atrás de nós conseguiram a mudança de rumo primeiro", disse Bouwe Bekking. "Vamos ficar todos juntos novamente. Isso é regata. A prova será decidida nas milhas finais, assim como outras".
 
Apesar do vento ser um pouco mais fraco, as tripulações, ainda cansadas pela regata nos mares do sul, lutam milha a milha por uma posição melhor, já que a etapa até o Brasil tem pontuação dobrada. 
 
O team AkzoNobel, da brasileira Martine Grael, está em terceiro lugar e mantém chances de vitória na chegada a Itajaí. A previsão mais atual de término na etapa varia entre 4 e 5 de abril.
 
Atrás dos três primeiros, duas equipes estão navegando mais lentas. O MAPFRE está de volta aos trilhos depois de suspender a regata por 13 horas no Cabo Horn para fazer reparos. Apesar de estar a 200 milhas da liderança, a equipe espanhola agora tem chances de se recuperar. A equipe lidera o campeonato.
 
Já o Turn the Tide on Plastic está com velas reduzidas e logicamente menos velocidade. Problemas no mastro na véspera quase fizeram com que a equipe abandonasse a etapa.
 
Enquanto isso, o Vestas 11th Hour Racing chegou em Port Stanley, Ilhas Falkland, depois de perder o mastro na sexta-feira, dia 30.
 
Ninguém ficou com a queda do mastro e a equipe conseguiu reduzir os danos e prosseguir a motor até as Malvinas.
 
"Eu estava no leme", disse o navegador Simon Fisher. "Houve um grande estrondo e depois a quebra logo acima do primeiro spreader. O topo do mastro bateu na água. Para proteger a integridade do casco, tivemos que cortar tudo".
 
A equipe do Vestas 11th Hour Racing está trabalhando atualmente em vários cenários logísticos para voltar a integrar a flotilha em Itajaí. Essa etapa foi abandonada. 
 
"Será um desafio", disse o velejador Stacey Jackson. "Faz parte da regata contratempos como esse. Temos que superar as dificuldades". 
 
 

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