Momento decisivo na sexta etapa da Volvo Ocean Race

Time da brasileira Martine Grael segue liderando / Foto: Ugo Fonolla/Volvo Ocean RaceTime da brasileira Martine Grael segue liderando / Foto: Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

Hong Kong - Momento de decisão na sexta etapa da Volvo Ocean Race 2017-18. Os seis barcos que disputam a Regata entre Hong Kong e Auckland (Nova Zelândia) se aproximam de cruzar a Linha do Equador e descer com velocidade ao sul.
 
A maior dificuldade para as equipes será entrar na calmaria dos Doldrums, que são complicados de atravessar bem no limite entre os hemisférios.
 
Pelo terceiro dia seguido, o team AkzoNobel, que tem a campeã olímpica Martine Grael a bordo, segue mais rápido que os demais.
 
Para o comandante do AkzoNobel, Simeon Tienpont, a regata será um perde e ganha nos proximos dias. "É um grande desafio para nós estar na liderança.  Nós fazemos as escolhas de percurso e os que estão atrás podem ver se elas funcionam ou não. Os modelos climáticos não contabilizam os efeitos reais, de modo que esse é um ponto vulnerável para nós".
 
Como sempre, a transição para o hemisfério sul oferece oportunidades para alguns e ameaça para os outros.
 
Depois de perder a liderança, a equipe do SHK / Scallywag, que está mais para o oeste, sofre pra ganhar milhas. O barco de Hong Kong caiu do segundo para o quinto lugar e viu o líder AkzoNobel abrir mais de 50 milhas náuticas.
 
O comandante do Scallywag, David Witt, espera mudanças. "Será interessante ver se alguém coloca sua proa para cima ou para baixo para tentar mudar sua posição".
 
O objetivo, como sempre, é ser o primeiro a sofrer os efeitos dos Doldrums e também ser o primeiro a sair de lá rumo aos ventos alísios.
 
Na prática, os velejadores sentem os efeitos de navegar perto dos hemisférios. Calor e muito vento dão o tom.
 
"É  horrível aqui. Muito difícil de dormir. A temperatura da água é de quase 30 graus, por isso é bastante quente por dentro", contou o velejador do  Team Brunel, Kyle Langford. 
 
"Lá fora é melhor, mas não muito. O pior é a água salgada, que queima os olhos. Todos estamos usando óculos de esqui. Mas o bom é que estamos fazendo milhas rapidamente. São condições difíceis, mas rápidas."
 
A previsão mais próxima de chegada ao porto de Auckland indica 25 de fevereiro.
 
O MAPFRE lidera a classificação geral com Dongfeng Race Team em segundo lugar. O AkzoNobel de Martine Grael é o sexto na tabela.
 
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