Volvo Ocean Race larga para o Brasil neste fim de semana

Barcos partem de Auckland, na Nova Zelândia, na noite deste sábado (17) / Foto: Sam Greenfield/Volvo Ocean RaceBarcos partem de Auckland, na Nova Zelândia, na noite deste sábado (17) / Foto: Sam Greenfield/Volvo Ocean Race

Nova Zelândia - As sete equipes que disputam a Volvo Ocean Race estão preparadas para o maior desafio na regata de Volta ao Mundo até agora. A etapa sete entre Auckland, na Nova Zelândia, e Itajaí (SC), no Brasil, é apontada como a mais complicada de todas.
 
Os barcos terão pela frente 7.600 milhas náuticas, 14 mil quilômetros pelos mares do sul, famosos por fortes ventos, ondas gigantes e o frio na maior parte do percurso.
 
A largada será na tarde de domingo, dia 18, na Oceania, noite de sábado, dia 17, no Brasil. A bordo do team AkzoNobel, a campeã olímpica Martine Grael representa os brasileiros nesse desafio, repetindo o feito de seu pai, o também multicampeão Torben Grael.
 
''Essa é uma das pernas mais icônicas, os ventos e as ondas não param nunca. Para mim, a maior dificuldade será o frio, pois como brasileira não sou muito acostumada com temperaturas baixas, então vou ter que fazer o meu melhor e saber escolher as roupas certas'', disse Martine Grael. Sua equipe venceu a última etapa e está motivada para sair do quarto lugar no geral.
 
A regata vale pontuação dobrada por passar pelos mares do sul. O barco que contornar o Cabo Horn em primeiro ganhará um ponto extra. Esse ponto é chamado de Santo Graal da vela oceânica.
 
A perna passa pelo chamado "Furious Fifties", as inóspitas e distantes águas a sul de 50 graus de latitude que circundam a Antártica. ''Contornar o Cape Horn dá uma grande motivação psicológica, pois os mares do sul ficam distantes e a cada milha acima o calor aumenta'', disse Bouwe Bekking, velejador holandês com oito participações na Volvo Ocean Race. O atleta comanda o Team Brunel.
 
A regata clássica será decisiva para o campeonato, que tem o espanhol MAPFRE liderando a classificação geral após seis etapas. Dongfeng Race Team e Scallywag apertam atrás.
 
"Sinto que eles [adversários] estão cada vez mais próximos, mas só podemos fazer uma coisa, empurrar o barco, navegar bem e tentar ganhar essa etapa", disse o skipper do MAPFRE, Xabi Fernández, mais um campeão olímpico correndo o evento.
 
O vencedor da etapa até Itajaí em 2015 foi o Abu Dhabi, que se tornou campeão ao final da competição.
 
 

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