Vestas 11th Hour Racing confirma vitória em Portugal

Time da brasileira Martine Grael é ultrapassado na última noite e perde o terceiro lugar para o chinês Dongfeng Race Team / Foto: Jesus Renedo/Volvo Ocean Time da brasileira Martine Grael é ultrapassado na última noite e perde o terceiro lugar para o chinês Dongfeng Race Team / Foto: Jesus Renedo/Volvo Ocean

Lisboa - O Vestas 11th Hour Racing foi o primeiro a cruzar a linha de chegada da Leg 1 da Volvo Ocean Race 2017-18. Mesmo com a falta de vento na chegada ao Rio Tejo de Lisboa na manhã deste sábado (28) e a aproximação do MAPFRE, o time confirmou o prognóstico completando o percurso de 1.870 milhas náuticas em 6 dias, 2 horas e 8 minutos.
 
Mais de duas horas de vantagem para o espanhol MAPFRE, que cruzou em segundo lugar na capital portuguesa. O Dongfeng Race Team completou o pódio, superando nas últimas horas o team AkzoNobel, da brasileira Martine Grael.
 
"Nós temos um longo caminho a percorrer certamente, mas essa foi uma boa maneira de estrear", disse Charlie Enright. "O navegador Simon Fisher fez um ótimo trabalho. Ele não cometeu nenhum erro. O resultado nos dá confiança''.
 
A equipe comandada pelo norte-americano Charlie Enright soma agora oito pontos e lidera a classificação geral. Com o ponto de bonificação pela vitória - será concedido a todos os vencedores das pernas - o Vestas 11th Hour Racing abre dois pontos para o MAPFRE.
 
Charlie Enright foi o vencedor da última etapa da Volvo Ocean Race de 2014-15, comandando o Team Alvimedica na prova entre Lorient (França) e Gotemburgo (Suécia).
 
Se o retrospecto anterior valer, o Vestas 11th Hour Racing pode sonhar com o título. Os outros dois comandantes norte-americanos na regata que venceram uma etapa de abertura da Volvo Ocean Race fecharam a temporada como campeões. John Kostecki, com o illbruck em 2001-02, e Paul Cayard, com o EF Language em 1997-98.
 
A próxima etapa terá início em 5 de novembro. Os barcos saem de Lisboa rumo à Cidade do Cabo, na África do Sul, para 7 mil milhas náuticas de regata no Oceano Atlântico.
 
Pódio completo com MAPFRE e Dongfeng - Segundo colocado, o MAPFRE mostrou que quer levar a taça pela primeira vez para a Espanha. ''O Vestas fez uma regata perfeita. Velejar no Mediterrâneo é sempre muito complico e com surpresas. Após a passagem pelo Cabo de Gata, a gente decidiu aproximar mais da costa da África e perdemos as posições. Mas depois nos recuperamos'', disse Xabi Fernández, comandante do MAPFRE, barco com três campeões olímpicos a bordo.
 
''O segundo lugar em Lisboa é um bom resultado, pois são adversários muito difíceis e qualificados. Espero que a gente siga bem''.
 
O Dongfeng Race Team mostrou poder de recuperação após largar bem em Alicante e perder a vantagem na primeira noite, ainda no Mediterrâneo. ''No começo a gente foi bem, mas na primeira noite perdemos as primeiras posições. Por isso tivemos que lutar muito para recuperar. Cansamos muito'', disse a holandesa Carolijn Brouwer, velejadora do Dongfeng Race Team. ''Os barcos são idênticos e a equipe precisa trabalhar muito para andar mais do que o outra''.
 
Estreia brasileira - A campeã olímpica Martine Grael fez sua estreia na Volvo Ocean Race a bordo do team AkzoNobel, quarto colocado. A atleta ajudou o barco holandês a obter o resultado improvável, já que a equipe foi oficialmente confirmada minutos antes da largada em Alicante.
 
O team AkzoNobel chegou a ameaçar o primeiro colocado nos primeiros dias e defendeu o pódio até a noite desta sexta-feira (27), quando o Dongfeng Race velejou mais rápido e terminou a Leg 1 em terceiro. 
 
 

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