US Open: Melo e Kubot estreiam nesta quinta-feira em Nova Iorque

Marcelo, focado em um bom resultado no Grand Slam   / Foto: DivulgaçãoMarcelo, focado em um bom resultado no Grand Slam / Foto: Divulgação

São Paulo - Marcelo Melo e Lukasz Kubot iniciam nesta quinta-feira (30) a disputa do último Grand Slam da temporada. Por volta das 18h (horário de Brasília), dupla cabeça de chave número 7 enfrenta pela primeira rodada do US Open, em Nova Iorque (EUA), o canadense Vasek Pospisil e o espanhol Fernando Verdasco.
 
Após jogarem quatro torneios preparatórios (Washington, Toronto, Cincinnati e Winston-Salem), na sequência em quadra rápida para o US Open, Melo e Kubot chegaram a Nova Iorque focados em um bom resultado no Grand Slam.
 
“Estou aqui desde o final da semana passada, treinando para esta estreia, com muito foco e determinação em busca de um bom resultado”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.
 
Será a 12ª participação de Marcelo no Grand Slam norte-americano, torneio em que foi duas vezes semifinalista – em 2013 e 2014. No ano passado, Melo e Kubot pararam na segunda rodada. 
 
Quarenta partidas, 24 vitórias e dois títulos na temporada  – O brasileiro Marcelo Melo, 34 anos, e o polonês Lukasz Kubot, 36 anos, estão jogando juntos desde o início da temporada 2017. Antes, formaram parceria em torneios como o ATP de Viena, onde foram campeões em 2015 e 2016.
 
Em 2018, até agora, foram dois títulos, com a disputa de 40 jogos e 24 vitórias - quatro em Sidney, campeões do ATP 250, três no Australian Open, em Melbourne, ambos na Austrália, uma no ATP 500 de Roterdã, na Holanda, uma no Rio Open, no Rio de Janeiro, uma no ATP 500 de Barcelona, na Espanha, duas no ATP 250 de Munique, na Alemanha, uma no Masters 1000 de Madri, na Espanha, uma no Masters 1000 de Roma, na Itália, duas em Roland Garros, duas no ATP 250 de S-Hertogenbosch, com Marcelo atingindo 450 vitórias na carreira, na estreia na Holanda, quatro no ATP 500 de Halle, com a conquista do bi na Alemanha, uma na estreia em Wimbledon e uma no Masters 1000 de Cincinnati.
 
Em 2017, a dupla Melo e Kubot disputou 24 torneios, conquistou seis títulos, venceu 51 jogos, com apenas 18 derrotas. Entre essas vitórias estão a 400ª da carreira do brasileiro, obtida na estreia em Roland Garros.
 
No ranking mundial individual de duplas, Melo ocupa atualmente a décima quarta colocação, com Kubot em décimo terceiro. Eles empatam em número de pontos, 4.680, mas pelo primeiro critério de desempate - torneios disputados ao longo de 52 semanas -, o mineiro tem uma competição a mais. O líder do ranking é o norte-americano Mike Bryan, com 8.115 pontos.
 
Já no ranking mundial de duplas, Melo e Kubot estão na nona colocação, com 2.370 pontos. O ATP Doubles Team Race define, ao final da temporada, as oito melhores parcerias para a disputa do ATP Finals, encerrando o ano. Os líderes são o austríaco Oliver Marach e o croata Mate Pavic, com 6.590.
 
Recordes em 2018 e o 30º título na carreira - Neste ano, Melo passou a ser o tenista brasileiro com maior número de semanas no topo do ranking - 56 - e, também, o recordista brasileiro em número de títulos da ATP, agora com 30, após a conquista em Halle. Desde 2017, quando encerrou a temporada como número 1, até agora, ficou 30 semanas – 25 consecutivas - como líder (13 no ano passado e 17 em 2018). Antes, ele ocupou a liderança pela primeira vez em 2015, por 22 semanas, também virando o ano na frente, e voltou ao primeiro lugar por mais quatro semanas a partir de maio de 2016. Em março foi eleito atleta do ano pelo COB (Comitê Olímpico do Brasil).
 
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