Melo e Kubot buscam vaga na semifinal do Masters 1000 de Xangai

Eles venceram na estreia, nesta quinta-feira (12), os espanhóis Feliciano Lopez e Marc Lopez e enfrentam o mexicano Santiago Gonzalez e o chileno Julio Peralta / Foto: DivulgaçãoEles venceram na estreia, nesta quinta-feira (12), os espanhóis Feliciano Lopez e Marc Lopez e enfrentam o mexicano Santiago Gonzalez e o chileno Julio Peralta / Foto: Divulgação

China - O mineiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot derrotaram a dupla espanhola Feliciano Lopez e Marc Lopez e avançaram para as quartas de final do Masters 1000 de Xangai, em Xangai, na China.
 
Cabeças de chave número dois do torneio, eles venceram por 2 sets a 1, parciais de 7/5, 4/6 e 13/11, após 1h45min, em jogo disputado nesta quinta-feira (12) e válido pela segunda rodada - foram bye na primeira. Nesta sexta-feira (13) enfrentam o mexicano Santiago Gonzalez e o chileno Julio Peralta, em busca de um lugar nas semifinais. A partida será por volta das 8h (horário de Brasília).
 
“Foi um jogo duríssimo. Começamos na quadra descoberta, tivemos um break acima, mas eles quebraram de volta. Aí com a chuva passamos para a coberta. Mesmo assim conseguimos manter o foco. Sabíamos que era uma partida muito difícil e o mais importante foi ficar, como sempre, lutando até o último ponto. Foi o que fizemos mais uma vez”, explicou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.
 
Melo e Kubot começaram o primeiro set abrindo 3/0, após quebrar o serviço dos adversários no segundo game. Mas, os espanhóis devolveram o break no quinto game, empatando na sequência em 3/3. O equilíbrio durou até o 12º game, quando Melo e Kubot voltaram a quebrar para vencer por 7/5.
 
No segundo set, um único break, no quinto game, e os espanhóis garantiram a vitória por 6/4, levando a definição para o match tie break. E esse final de partida foi de muita emoção. Melo e Kubot saíram de uma desvantagem de 7/3, salvaram match-points, equilibraram a série, com Melo sacando muito bem. Após um empate em 11/11, a vitória por 13/11, com Kubot confirmando o serviço para garantir o lugar nas quartas de final. Um resultado para dar confiança à dupla.
 
“Buscamos uma partida em que estávamos perdendo por 7/3 e salvamos três match-points. A chave foi lutar até o fim, acreditar que fizemos o treinamento, o trabalho todo e o jogo ia, quem sabe, vir para nós, tentando e lutando sempre. Ficamos muito felizes com essa vitória. Viemos de uma partida em que perdemos match-points, em Pequim. Então poder salvar match-points agora e avançar foi muito importante para nós”, completou Marcelo.
 
Este é o terceiro torneio que Melo joga na China, o primeiro Masters 1000. Antes, ele entrou na quadra no ATP 250 de Shenzhen e no ATP 500 de Pequim. No ranking mundial individual de duplas, Melo ocupa o terceiro lugar, enquanto Kubot é o quarto. Juntos, Melo e Kubot lideram o ATP Doubles Team Race to London, já classificados para o ATP Finals, que reúne as oito melhores parcerias do ano, em novembro, em Londres, na Inglaterra. 
 
Na temporada, cinco títulos e 41 vitórias – O mineiro Marcelo Melo, 34 anos, e o polonês Lukasz Kubot, 35 anos, estão jogando juntos desde o início da temporada. Antes, formaram parceria em torneios como o ATP de Viena, onde foram campeões em 2015 e 2016. Em 2017, a dupla Melo e Kubot venceu 41 jogos, com apenas 14 derrotas. Entre essas vitórias está a 400ª da carreira do brasileiro, obtida na estreia em Roland Garros.
 
Das 27 conquistas de Marcelo na carreira, recordista brasileiro em títulos, cinco foram nesta temporada. O primeiro em torneios ATP foi em 2007, no Estoril, em Portugal. Agora, tem dois Grand Slam - Roland Garros 2015 e Wimbledon 2017 -, além de um vice em Londres (2013) e duas semifinais no US Open. Marcelo também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Madri chegou ao sétimo, depois de ganhar Shangai (2013 e 2015), Paris (2015), Toronto (2016), Cincinnati (2016) e Miami (2017).
 
Este ano, Melo e Kubot comemoraram os títulos de dois Masters 1000 - Miami (Quadra Rápida) e Madri (Saibro) –, o ATP 250 de ‘s’Hertogenbosch, na Holanda (Grama), o ATP 500 de Halle, na Alemanha (Grama), e na grama de Wimbledon, em Londres, na Inglaterra.  Foram, assim, campeões em três diferentes pisos.
 

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